Всеукраинская общественная организация
«Цирковой союз Кобзова»

М.А. Рыбаков

Киевский цирк:
люди, события, судьбы

Издание второе,
дополненное и исправленное

Оглавление

УКРАИНСКИЙ ЦИРКОВОЙ КОЛЛЕКТИВ
/Национальные номера объединяются в одну программу/

Говоря о программах в Киевском цирке, мы говорили оартистах, приезжавших в город на гастроли. Необходимо, однако, рассказать и об украинском цирковом коллективе, который был организован в то время.
В годы советской власти были созданы национальные номера, отражающие характерные особенности и своеобразие национальной культуры и традиции разных народов. Такие номера объединяли в целые программы, представляющие достижения национального циркового искусства.
Первым был создан Узбекский цирковой коллектив - в представлениях участвовали “довозы” - канатоходцы, “мосхарабозы” - острословы, комики, “зангибозы” - акробаты и другие исполнители номеров самых разных цирковых жанров. Эти выступления отражали своеобразие национальных узбекских зрелищ,  народных игр.
После окончания Великой отечественной войны процесс создания национальных цирковых коллективов значительно активизировался.
В середине 50-х годов решено было создать и Украинский цирковой коллектив
Необходимо было объединить номера высокого профессионального уровня, выражающие национальный характер и воссоздающие украинский колорит, а также подготовить новые. Своеобразие этой программе должны были придать характерные, присущие украинскому народу удаль, отвага, задор; колоритные украинские мелодии, зажигательные народные пляски. Большое внимание уделялось и репертуару разговорного жанра, на манеже должен был звучать тот самый, меткий и “дотепный” украинский юмор, который так восхищал великого Гоголя.
Для программы были созданы яркие, красочные украинские костюмы, реквизит, декорированный народным орнаментом.
Была создана и постановочная группа. В состав ее вошли:  литераторы В. Глазовой, М. Татарский, С. Воскрекасенко, И. Муратов. И. Золотаревский; режиссеры В. Скляренко. А. Ивашутич, Е. Зискинд, В. Аристов; композиторы Д. Клебанов, А. Свечников, А. Филипенко, И. Додюк; балетмейстер Б. Таиров. Руководителем коллектива был назначен заслуженный артист РСФСР П. Н. Маяцкий.

Зоя и Николай Крыленко в номере «Воздушные гимнасты»

Была подготовлена обширная программа, в состав которой вошли артисты, исполняющие номера самых разных жанров: воздушные гимнасты З. и Н. Крыленко, музыкальные эксцентрики и жонглеры Филипенко, пластический этюд в исполнении Лисиненко, антиподисты Микитюк, номер под названием “Музыкальная кухня” артистов Алексеенко, танцевально-акробатический ансамбль “Гуцульские акробаты” под руководством В. Максимова, воздушный аттракцион “Мертвая петля” в исполнении артистов Н. Сорокиной и П. Маяцкого. “Медвежьи забавы” А. Подчерникова, акробаты-вольтижеры В. Фоменко, М. Галанкина, С. Белов, конноспортивный номер наездников Рогальских, музыкальные эксцентрики А. Аронов и В. Байда. В программе были также номера, представляющие жанр клоунады - коверные клоуны К. Мусин, В. Байда и П. Копыт, клоунада по названием “Аноним” (артисты В. Байда, А. Зуб, П. Копыт. С. Корячко), звучали юмор и сатира (артисты П. Водолага и Ф. Пригожий).


Заслуженный артист Украины Ф. И. Микиток

Репетиции будущей программы Украинского циркового коллектива, в основном, велись в Харькове. Вносили изменения в уже существующие номера - необходимо было придать им более яркий национальный колорит; готовили и новые номера. Для участия в новой программе приглашали талантливую молодежь из коллективов художественной самодеятельности и спортивных команд. Так, в короткий срок, стали цирковыми артистами недавние спортсмены: Олег Петров, работавший на киевском заводе “Большевик”, техник Валерий Каминский, ученица учебного комбината хлебозавода № 7 Валентина Филимонова. Одаренные новички вошли в состав танцевально-акробатического ансамбля “Гуцульские акробаты”. Возглавить этот яркий, талантливый молодой коллектив из 16 человек поручили опытному акробату,  заслуженному артисту Украины Виктору Максимову. В номере были органично соединены элементы акробатического жанра с элементами народных игр и танцев, характерных для Западной Украины. В дальнейшем номер постоянно обновлялся, пополнялся новыми трюками, менял структуру, но успех артистов у публики был неизменным.
Созданный усилиями постановочной группы украинский коллектив представлял из себя настоящее созвездие талантливых цирковых артистов - каждый из перечисленных выше мастеров заслуживает хотя бы нескольких строк в этой главе.
Ярким, запоминающимся, по-своему уникальным был номер антиподистов Анны и Франко Микитюк.
Франко Иванович Микитюк родился в Польше и с 13 лет работал в “Цирке Юзефего”, где, как он сам впоследствии вспоминал, приобрел не только цирковой опыт, но сполна хлебнул издевательств и унижений со стороны хозяина. Во время войны участвовал в сражениях, а с 1946 года - работал в Киевском цирке, где подготовил сначала сольный номер антипод. Антиподом в цирке называется номер, в котором артист, лежа на специальной антиподной подушке, жонглируют разнообразными предметами при помощи ног. Ф. Микитюк усложнил номер - он одновременно работал с несколькими предметами одновременно: вращал кольца на обеих руках и на одной ноге, а другой ногой - вращал так называемую “сигару” - узкий и длинный цилиндр, действительно напоминающий сигару.
Со временем вместе с мужем стала выступать и Анна Денисовна Микитюк, работавшая у него ассистенткой.
Для программы украинского циркового коллектива для артистов изготовили реквизит в украинском стиле, украшенный характерным народным орнаментом и яркие, красочные стилизованные украинские костюмы, была  подобрана колоритная национальная музыка. За время репетиций артисты усовершенствовали и отшлифовали уже готовые трюки, дополнили номер новыми.
Микитюк исполняли свой номер с филигранной точностью и фантастической синхронностью: подбрасывали, ловили и вращали ногами “сигары”, “барабаны” и “бочки”, бутафорские  игральные карты и даже столы и стулья. В финале выступления артисту подавали макет крыльев ветряной мельницы, и он легко и ловко вращал эту тяжелую для жонглирования вещь.


Семья Микитюк: антиподисты с фольклорными досками.

Впоследствии в номер родителей вошли и обе их дочери - сначала старшая - Светлана (ныне народная артистка России), исполнявшая уникальные трюки, а затем и младшая - Анжела (позднее каждая из сестер выступала самостоятельно со своим номером).
Номер “Групповые антиподисты Микитюк” отличался уникальной филигранностью, исключительной синхронностью, являлся настоящим ансамблем. Благодаря этим качества, исполнение Микитюк до сих пор является уникальным и непревзойденным в своем жанре.
Участвовала в программе украинского цирка и другая известная цирковая семья - артисты Филипенко. С помощью режиссера, балетмейстера и артистов была создана колоритная украинская сценка по мотивам народной песни “Куди ти їдешь, Явтуше?”
…Вол вывозил на манеж груженную повозку. Чего только в ней не было: янтарные дыни и полосатые арбузы, золотистые кукурузные початки,  ярко-оранжевые тыквочки, разукрашенные узорами макитры, крынки, миски, расписные деревянные ложки! Исполнители ловко и виртуозно жонглировали всеми этими предметами, перебрасывались ими друг с другом, совершали сложные акробатические прыжки и трюки да еще и играли на музыкальных инструментах. Звучала задорная колоритная народная музыка - весь номер, был пронизан сочным народным юмором, неподдельным весельем и задором.

В номере участвовали все члены семьи Филипенко - создатель (наряду с режиссером и балетмейстером) и руководитель номера соло-жонглер Бахстас Филипенко, его жена Мария Яковлевна, музыкально одаренная артистка, умевшая играть на бандуре и обладавшая замечательными вокальными данными а также их талантливые сыновья - Станислав и Даль (однажды в Кисловодске супруги Филипенко посмотрели фильм “Поэт и царь”; огромное впечатление на них произвел один из героев этого фильма - друг Пушкина и знаменитый составитель “Словаря живого великорусского языка” В. И. Даль. Супруги  решили назвать своего первенца в честь великого Казака Луганского - Далем...).


Номер исполняют артисты Филиппенко

Изобретательным и удивительно веселыми был номер под названием “Музыкальная кухня” в исполнении артистов Алексеенко. На манеж выносили  кухонную плиту, различную утварь, посуду и пр. В руках талантливых артистов все эти предметы и сама плита в буквальном смысле слова начинали звучать по-новому - все превращалось в музыкальные инструменты, с помощью которых веселые повара “жарили” увертюру, готовили “музыкальную окрошку” и т. д., мелодии виртуозно сменяли одна другую - на арене был настоящий музыкальный аттракцион, пользовавшийся у зрителей неизменным успехом.
Над выступлением музыкальных эксцентриков Ароновых и Байдиных работали увлеченно - тщательно отбирали музыкальный материал - народные украинские мелодии, писали остроумные, по-настоящему смешные реплики-комментарии.
Ярким  ра Копыта. Они создали образы веселых и находчивых затейников готовых исполнить задорный мотив, разыграть веселую сценку и остроумно пошутить друг над другом. Вместе с ними участвовал в программе и замечательный клоун Константин Мусин - талантливый мим, непревзойденный импровизатор: что бы он не исполнял на манеже - его жесты, мимика, каждое действие неизменно вызывали смех и веселье.
Смелостью и ловкостью восхищал зрителей номер воздушных гимнастов Крыленко. Зоя Викторовна Конарева (Крыленко) родилась в России и здесь же начинала свою карьеру. А после замужества  благодаря своему мужу Николаю Крыленко, всерьез увлеклась воздушной гимнастикой. Вместе они создали выразительный и запоминающийся воздушный номер, популярный на протяжении многих лет.
Создание и существование Украинского циркового коллектива было бы невозможно без талантливого артиста и руководителя П. Н. Маяцкого. Петр Никифорович был , что называется, душой  этой цирковой труппы: всегда был готов помочь и поддержать артистов, искренне уважал и любил их, с удовольствием делился с ними своим опытом. Петр Никифорович Маяцкий был талантливым артистом, прекрасно владел многими цирковыми жанрами: выступал в номере “Эквилибристы на першах” и в номере “Римские кольца”, и наконец, вместе с партнерами подготовил номер “Мотогонки по наклонному треку”. Артисты демонстрировали на мчащихся мотоциклах сложные акробатические пирамиды, совершали прыжки на ходу с одной машины на другую. Этот номер киевляне увидели в 1949 году.
А еще через год Маяцкий создает свой знаменитый аттракцион “Шар смелости”. Он самостоятельно разработал специальный аппарат - огромный сетчатый шар, состоящий из двух полусфер. Этот шар, по замыслу Маяцкого, должен был крепиться под куполом а в нем - демонстрироваться трюковая езда на мотоциклах. Маяцкий увлеченно овладевал техникой, следил за состоянием мотоцикла и механизмов гигантского аппарата. Его артистическая гардеробная была больше похожа на слесарную мастерскую - в ней были разложены инструменты, детали механизмов, пахло машинным маслом.
Для демонстрации аттракционов требовался не только точный инженерный расчет технических конструкций и механизмов, виртуозное владение машиной - ведь мотоцикл с артистом удерживала только центробежная сила, а значит нельзя было снизить скорость, совершенно недопустима была внезапная остановка мотора, такая оплошность была бы попросту смертельной. Исполнители должны были обладать хорошей физической подготовкой, великолепной выдержкой, решительностью, мгновенной реакцией, умением быстро принимать решения и, конечно же, настоящей смелостью и отвагой.
Партнершей Петра Никифоровича в аттракционе “Шар смелости” была его жена Надежда Романовна. Артисты проделывали внутри сетчатого шара сложные трюки и головокружительные виражи: мчались наперерез друг другу, описывали мертвые петли, проносились по верхней полусфере шара вниз головой, ездили в темноте с зажженными фарами. В финала номера исполнялся наиболее сложный и эффектный трюк. Надежда Маяцкая вращалась на мотоцикле в верхней полусфере шара, а в это время шар раскалывался на две полусферы и нижняя опускалась вниз, к манежу. Артистка продолжала мчаться  на мотоцикле в верхней половине шара над пустотой. В цирке гасили свет, и из машины вырывались огни фейерверка. Зал взрывался оглушительными аплодисментами. Поднимали нижнюю полусферу, обе части шара смыкались, смолкал шум двигателей, но все громче звучали несмолкаемые овации зрительного зала.
Позднее, уже в 1966 году, когда дочери Маяцких Марине исполнилось 18 лет, она также стала участвовать в аттракционе родителей.
Выступления семьи Маяцких проходили успешно, а неутомимый Петр Никифорович уже обдумывал новый номер. Это был воздушный полет, посвященный теме покорения космоса. Маяцкий предполагал, что под куполом цирка будут двигаться ракеты с гимнастами-космонавтами.
Артист был очень увлечен будущим номером, обдумывал все новые и новые детали выступления. Но... Этому интересному замыслу не суждено было осуществиться. В 1968 году Петра Никифоровича не стало. Аттракцион “Шар смелости” продолжали исполнять его жена и дочь. Поначалу их отговаривали - мол, такая сложная аппаратура, не под силу двум женщинам следить за ней да еще и ежедневно выходить на арену. Но трудности не испугали бесстрашных Надежду Романовну и Марину.
Каждый вечер они выходили на манеж под знаменитый марш И. Дунаевского из кинофильма “Цирк”, поднимались внутрь сетчатой сферы, надевали мотоциклетные шлемы, защитные очки. Раздавался рев моторов, заглушая бравурную музыку, мотоциклы срывались с места, начинался номер: отважные мотогонщицы выполняли все те же сложнейшие трюки - и мертвые петли, и езду в темноте с зажженными фарами. Только теперь в финале, в верхней полусфере, как когда-то Надежда Романовна, бесстрашно вращалась с бешеной скоростью Марина Маяцкая.
Как-то раз на представлении побывал летчик-космонавт Павел Попович. Его поразили искусство и мужество Маяцких: “Номер Маяцкой - это подвиг во имя большого искусства, во имя прославления человеческой красоты и мужества, - сказал восхищенный выступлением Попович. - Таким мастерством следует не только восторгаться - ему следует поклоняться! ”
Однажды на одном из представлений случилось непоправимое - подвели механизмы гигантского шара, и в результате Марина Маяцкая получила тяжелую травму. Однако она не покинула манежа. С помощью матери она подготовила новый номер - дрессированных гепардов. Теперь Марина повелевала коварными хищниками так же бесстрашно, как когда-то мчалась на мотоцикле в сетчатом шаре под самым куполом цирка...
Однако вернемся к созданию Украинского циркового коллектива.
Итак, программа была, каждый номер отрепетирован и отшлифован до мелочей, подготовлен реквизит, сшиты костюмы, музыканты оркестра виртуозно исполняли свои партии, специально для спектакля были созданы декорации в национальном украинском стиле.
Премьера новой многожанровой и колоритной программы Украинского циркового коллектива состоялась  в Киевском цирке 21 июля 1956 года.
В эпилоге участвовал весь цирковой коллектив, хор, оркестр и вспомогательный состав.
Постановщиками премьерного спектакля были народный артист УССР В. Скляренко и заслуженный артист РСФСР П. Маяцкий. Участие в постановке принимали также главный режиссер Киевского цирка В. Пархоменко и директор Киевского цирка Б. Черненко (с 28 августа 1956 года перед каждым цирковым спектаклем исполнялось также торжественное вступление “Наша здравица”, посвященное 100-летию со дня рождения великого украинского писателя И. Франко на музыку Н. В. Лысенко; композиция и постановка вступления была осуществлена режиссером В. Пархоменко. Оркестром, сопровождающим выступления артистов, руководил В. В. Петрусь (в 1976 году ему было присвоено почетное звание народного артиста УССР).
...Манеж освещен разноцветными прожекторами, звучат популярные украинские мелодии, на арену выходят артисты цирка, одетые в национальные костюмы народов союзных республик. В центре манежа - юноша в светлом костюме, в рубахе, богато украшенной вышивкой - символ молодого украинского цирка. Ветераны цирка приветствуют “новорожденного. Звучит горячий привет от братских советских республик. Добрый знакомый киевлян, популярный сатирический и юмористический журнал “Перець” провозглашает: “Здоровенькi были! Вiд щирого серця, вiд вашого Перця!”
Так начинался спектакль украинского национального циркового коллектива “День рождения”...
После успешного выступления коллектива в Киеве начались его гастроли по стране. И всюду проходили с неизменным успехом.
Шло время, программа пополнялась новыми номерами, по той или иной причине кто-то из артистов выбывал из программы и тогда производились замены, но своеобразие и колорит программы сохранялся, несмотря на изменения.
В 1960 году коллективу предстояли выступления в Москве, где в то время проходила Декада украинской культуры и искусства. В этом широкомасштабном мероприятии принимали участие мастера музыкальных и драматических театров, известные кинематографисты, хореографические коллективы, литераторы.
Цирковой коллектив отнесся к предстоящим гастролям в Москве с надлежащей серьезностью. В подготовке приуроченного к Декаде спектакля принимал участие большой творческий коллектив: авторы сценария программы - лауреат государственной премии М. Муратов, П. Глазовой, Н. Золотарев, М. Татарский, режиссеры А. Ивашутич. Е. Зискинд, М. Однопозов, художник И. Юцевич; свои сочинения представил и коллектив композиторов - А. Филиппенко, Д. Клебанов, И. Додюк, А. Литвинов. Программу, подготовленную к гастролям в столице назвали - “Здравствуй, Москва!”.
Представление начиналось красочным прологом, затем шли выступления артистов, о многих из которых уже было рассказано.
Однако были в программе и новые исполнители, среди них - Эльвира Косяченко, талантливая молодая артистка, пришедшая на арену цирка из балетной студии Дворца культуры завода “Большевик” в Киеве.
Э. Косяченко продемонстрировала москвичам танцы на проволоке. Одетая в стилизованный украинский костюм артистка поднималась на мостик, брала легкий веер и вступала на тугую, как натянутая струна, проволоку. Звучала музыка из балета М. Скорульского “Лесная песня”, будущая заслуженная артистка Украины Эльвира Косяченко грациозно исполняла на пуантах танцевальные па,  легкие, изящные прыжки на одной ноге, застывала на одной ноге в изысканной позе-арабеск.

             
Э.Косяченко. Танцы на проволке.

Участники украинского коллектива показали москвичам и конноспортивный номер “Запорожские казаки”. С удивительной удалью и мастерством демонстрировали наездники сложные элементы конной вольтижировки и джигитовки: зрители наблюдали увлекательное и красочное зрелище - конные игры запорожских казаков, захватывающие состязания в ловкости, смелости, умении управлять лошадью.
Выступал перед москвичами и клоун-дрессировщик Леонид Мозговой. Талантливый комический актер воплотил на манеже традиционный народный украинский персонаж остроумного весельчака-затейника с его “дотепным” сочным юмором.
Завершал выступление Украинского циркового коллектива в Москве аттракцион Маяцких “Шар смелости”.
Коллектив показал москвичам не только интересный, но по-настоящему украинский цирковой спектакль, отразивший своеобразие национальной культуры. Зрители, критики и цирковые специалисты были единодушны в своих похвалах и заслуженно высокой оценки продемонстрированной в дни Декады цирковой программы.
Коллектив Украинского цирка продолжал успешно гастролировать по стране, демонстрировал свое искусство и за рубежом.
Как уже говорилось, состав коллектива постоянно обновлялся: были периоды, когда в силу тех или иных причин из программы выбывали большие оригинальные номера - такие изменения, разумеется, негативно отражались на программе в целом. В печати даже появлялись сообщения, что коллектив прекратил свои выступления.
Однако, такие утверждения были не совсем верными, гастроли приходилось временно прерывать для того, чтобы ввести в программу новые номера, заново выстроить программу с учетом возникших изменений, изготовить или обновить реквизит и костюмы. Однако после таких вынужденных перерывов на афишах вновь появлялось название Украинского циркового коллектива - гастроли возобновлялись.
Киевский цирк полностью принял на себя заботы о художественном и профессиональном состоянии коллектива: участники его  - антиподисты Микитюк, Эльвира Косяченко - исполнительница танцевальной композиции на проволоке, жонглеры Филипенко - неоднократно становились в Киевском цирке на репетиционный период, чтобы освоить новые, сложные трюки и дополнить ими свои выступления, внести изменения в уже существующий номер, усовершенствовать его.
В Киеве же был создан и включен в программу коллектива замечательный акробатический номер под руководством  В. Москаленко “Вечера на хуторе близ Диканьки”, в основу которого была положена замечательная “малороссийская повесть”  Гоголя.
В 1967 году  в программу Украинского коллектива вошел целый аттракцион. Назывался он “Дрессированные львицы”. Дрессировщиками хищных животных были Людмила и Владимир Шевченко, ныне всемирно известные мастера арены, народные артисты СССР и УССР. С тех пор, разумеется, аттракцион их неоднократно менялся, увеличивалось количество животных, менялся состав - кроме львиц участвовали в номере львы, а позднее - и тигры. О создании этого аттракциона будет подробно рассказано в отдельной главе. Сейчас скажем только, что в 1972 году Владимир Шевченко возглавил Украинский цирковой коллектив.
... Оркестр играет увертюру - начинается цирковой парад-пролог. В зале звучат стихотворные строки приветствия:
Нашей песне - 15 мелодий
И 15 букетов - салют!
К нам на праздник 15 народов
Свою ловкость и смелость несут.
Каждый дарит прекрасную ленту!
Каждый дарит, что в сердце берег...
Украина заветную ленту
В многоцветный вплетает венок!
На манеже появляются танцоры в национальных костюмах. Танцевальные па переходят в вихревое движение, в эффектные акробатические прыжки. Затем на арену выходят девушки в богато украшенных вышивкой украинских сорочках, с пестрыми шелковыми лентами в косах, выносят огромный венок. В венке - яркие краски цветов, полей и садов щедрой украинской земли. На вышитом рушнике в руках одной из них - румяный пшеничный каравай: хлебом-солью встречают украинские артисты зрителей, приглашая посмотреть представление. На экранах, расположенных под куполом цирка демонстрируются кадры кинохроники: красавцы - города, заводы и фабрики, золотые нивы и пышные зеленые сады Украины. Эти кадры сменяют картины праздничного шествия по улицам Киева, разноцветных огней салюта.
Парад пролог заканчивается, начинается цирковое представление. Один за другим следуют номера - яркие, колоритные, запоминающиеся. Зрители восхищаются смелостью и ловкостью акробатов и воздушных гимнастов, эквилибристов, виртуозным мастерством жонглеров и музыкальных эксцентриков, от души смеются над забавными выдумками коверных клоунов. Завершает представление аттракцион дрессированных хищников с участием Людмилы и Владимира Шевченко.
Напомним еще раз, что коллектив постоянно пополнялся новыми интересными номерами. Постараемся хотя бы вкратце охарактеризовать эти номера, представить их участников.
Некоторое время в программах украинского коллектива выступали танцоры на проволоке Тамара и Владимир Стихановские. Их хореографическая миниатюра “Лебединая песня” была проникнута удивительным лиризмом. Артисты с удивительным мастерством исполняли не только сложные цирковые трюки, но и талантливо передавали всю гамму чувств своих персонажей - пылкую страсть, щемящую нежность, светлую, трепетную печаль. Номер этот украшал программу и пользовался заслуженным успехом у зрителей.
Запоминающимся и ярким было также выступление воздушных гимнастов Светланы Лисиненко и Сергея Нечаева. Под самым куполом цирка, на головокружительной высоте они демонстрировали по-настоящему эффектные, сложные и интересные трюки, поражая зрителя своей смелостью, ловкостью и мастерством.
Интересен был номер Александры Шевченко, демонстрировавшей на манеже смешанную группу дрессированных животных - собак, зайцев, оленей, петуха, обезьян, барсука, дикобразов, пони. Примечательно было не только такое разнообразие представителей животного мира, но и то, что каждый четвероногий артист проделывал на манеже необычные, занятные трюки. Заяц бойко выбивал лапками дробь на барабане, белые мыши проворно поднимались в самолетики на карусели и катались и кружились в них, пятнистые олени и собаки изображали захватывающую сцену охоты, совершая грациозные, легкие прыжки через препятствия и друг через друга, обезьяны, как заправские наездники ловко гарцевали на пони, крепко вцепившись лапами в сбрую. Очень забавной была и сценка с дикобразами: эти экзотические животные, расправив, словно веер свои огромные блестящие иглы послушно выполняли все приказания дрессировщицы.
Выступали в программе в жанре политической сатиры артисты Инна и Валерий Василенко - свое выступление они назвали “Земля и плоды”. Большим успехом пользовался также номер музыкальных эксцентриков Елены и Бориса Гринье  (подробнее мы расскажем об этих артистах ниже).
Выступали в цирковых спектаклях украинского коллектива эквилибристы под руководством заслуженного артиста Украины Анатолия Стеценко. Номер их назывался “Летающие перши”. Такое словосочетание кажется невероятным - ведь обычно при исполнении трюков для эквилибриста на першах крайне важным является максимально устойчивое положение реквизита, а тут - летающие перши! Однако название совершенно точно отражало суть выступления - когда артистка Наталья Стеценко поднималась на перш, артист-нижний приподнимал перш и бросал его вместе с артисткой партнеру. Этот номер требовал от исполнителей предельной четкости и выверенности движений, прекрасной физической подготовки, натренированности. Ни в коем случае нельзя было допустить, чтобы многометровый, тяжелый перш во время своего полета в руки партнера потерял строго вертикальное положение - тогда равновесие было бы утеряно и перш неизбежно рухнул бы на манеж... Такая переброска - полет перша повторялась в разных трюковых комбинациях несколько раз. Исполняли артисты и другой впечатляющий и сложный трюк: Анатолий Стеценко становился на ходули и так, стоя на опоре, которая сама по себе требует умения балансировать, балансировал еще и перш. на вершине которого партнерша входила в стойку на руках.
Выступали в составе украинского циркового коллектива гимнасты на так называемом тройном турнике с десятью перекладинами. Руководил группой гимнастов заслуженный артист Украины Игорь Бессараб. На тройном турнике артисты выполняли только сложные сольные трюки. но и групповые, когда четыре, шесть или семь человек одновременно, часто синхронно или в строго определенной последовательности перелетали с перекладины на перекладину, меняясь местами и образуя сложный композиционный рисунок полета. Номер хорошо выстроен, имеет точную драматургию – никакой растянутости, ничего ненужного, претензиозного.
Очень популярным был и номер Владимира и Веры Дещук, исполнявших эквилибр на катушках. Владимир, стоя на трех-четырех металлических полых цилиндрах-катушках, положенных одна на другую жонглировал разнообразными предметами или удерживал партнершу в поддержках, эффектных позах, выполнявшую определенные трюки. Особенно впечатлял финальный трюк. Владимир поднимался на пирамиду из пяти катушек. Удерживаясь с помощью баланса на такой ненадежной опоре, он ставил на носок ботинка блюдце, и ловким движением ноги забрасывал его себе на голову. Затем, точно таким же образом забрасывал чашку, которая опускалась точно на блюдце. Затем снова блюдце и следом - чашку. Таким образом, на голове исполнителя оказывалась башенка из пяти блюдец и пяти чашек. В верхнюю чашку артист, опять же ногой, посылал кусочек сахара и чайную ложечку! Это был по-настоящему виртуозный, блестящий трюк - ведь кроме того, что исполнителю нужно каждую секунду удерживать равновесие на катушках, от него требуется еще и предельная, почти фантастическая точность движений - ведь он не видит, куда бросает следующий предмет  - каждое движение должно было быть доведено путем многократных тренировок до автоматизма.
Для коллектива был подготовлен и новый конный номер, сменивший “Вечерницу всадников” под управлением Бориса Лазарова. Теперь на манеже были не колоритные запорожские казаки, а наши современники в ярких красочных национальных костюмах, участники праздника с конными играми. Гарцевала на манеже и красавица-украинка Татьяна Лазарова. Присутствие грациозной всадницы придавало номеру лирико-романтическое звучание.
Несколько раз менялся в программе украинского циркового коллектива и состав коверных клоунов
Некоторое время коверный Петр Копыт выступал в паре с Виктором Коваленко. Затем была создана клоунская группа, в которую, кроме Копыта, входили артисты Анатолий Кролюк, Владимир Габелев и Виктор Мизикевич. Позднее их сменила другая группа клоунов - В. Примаченко, С. Деревянко и П. Титов.
Для этой клоунской группы был подготовлен специальный репертуар. У каждого коверного была свой характерный и сочный образ, своя колоритная фольклорная маска, и одновременно клоуны Чуб, Мотузик и Цыбуля составляли яркое, запоминающееся и очень смешное трио персонажей украинского народного фольклора. У каждого из них был свой характер: один - сметлив и боек, другой – благодушно-беспечен, третий - настырен, упрям и суетлив.
Такое разнообразие характеров и создавало комические ситуации, в которые постоянно попадали Чуб, Мотузик и Цыбуля: все вместе они, каждый на свой лад, тушили пожар, занимались приготовлением галушек, хитроумно разыгрывали друг друга. И, несмотря на соперничество и несходство характеров, а может именно благодаря этому, успешно со всем справлялись, находя выход из самых безвыходных ситуаций и не забывая при этом веселить зрителей.
И, прежде чем перейти к главному номеру программы - аттракциону дрессированных хищников Владимира и Людмилы Шевченко, заметим, что многие из комических сценок для клоунского трио создавала в соавторстве с исполнителями талантливая дрессировщица - Людмила Шевченко.
Людмила и Владимир Шевченко заочно закончили курс обучения на отделении цирковой режиссуры ГИТИСа им. А. В. Луначарского. Артисты, теперь уже в качестве квалифицированных цирковых режиссеров, создавали новые номера, работали над композицией цирковых программ, занимались режиссурой цирковых спектаклей.
Для утренних цирковых спектаклей, аудитория которых в основном состоит из детей дошкольного, младшего и среднего школьного возраста Владимир Шевченко поставил пантомиму “Оружейник Просперо” по сказке Ю. Олеши “Три толстяка”. Роли Трех Толстяков исполняли коверные клоуны, Владимир перевоплощался в оружейника Просперо, а Людмила исполняла роль героини сказки - Суок. И конечно же, участниками спектакля были и четвероногие питомцы Шевченко - дрессированные хищники. Оружейник Просперо и Суок бесстрашно входили в клетку, их бесстрашие и мастерство усмиряли львов и тигров, и в финале Просперо на поводке вел во дворец тигра, вселяя ужас и благоговение в сердца Трех Толстяков и их придворных.
В подготовке и обновлении программы украинского коллектива принимали участие директор и художественный руководитель Киевского цирка, народный артист Украинской ССР Борис Заец, балетмейстер и режиссер, заслуженный деятель искусств Украинской ССР Александр Зайцев, талантливые литераторы, художники и композиторы.
Выступления коллектива смогли увидеть зрители многих городов Российской Федерации, а также Грузии, Армении, Латвии, Узбекистана, Белоруссии.
Где бы ни выступали талантливые артисты из Украины, их везде ожидал успех и восхищение зрителей, восхищенные похвалы критиков. Так, во время гастролей в Сочи, в местной газете появились восторженные строки: “Прекрасное впечатление оставляет программа цирка братской республики “Мы с Украины”. И мы говорим: “Щиро дякуємо, Україно! - Спасибо, Украина!”. Слова похвалы звучали в прессе Ленинграда, Москвы, Воронежа и многих других городов страны.
С большим успехом проходили гастроли украинского циркового коллектива и за рубежом: в Чехословакии, Румынии, ГДР - выступления артистов Украины увидели 5 миллионов зарубежных зрителей.
Гастроли украинских артистов в ГДР совпали со знаменательной датой - 30-летие победы над фашизмом. В это же время в Украине гастролировали артисты  немецкого цирка “Буш”. Начинались гастроли двух коллективов в один и тот же день, ведущие произносили одну и ту же фразу: в Дрездене украинский режиссер, инспектор манежа обратился к зрителям по-немецки: “Гутен абенд, либе фройнде!”, а шпрехшталмейстер из ГДР приветствовал киевлян по-русски: “Добрый вечер, дорогие друзья!”
Началом гастролей украинского коллектива происходило в торжественной и дружеской обстановке - артистов приветствовали бургомистр, руководители Общества дружбы СССР и ГДР, деятели искусства и культуры Германской Демократической Республики. Представление открывал праздничный парад-пролог, который завершался исполнением песни “Фройндшафт - дружба!”.
Подготовил парад-пролог и композиционно оформил цирковой спектакль Б. Заец, в программе участвовали исполнители самых разных жанров. Первый цирковой спектакль транслировало на всю страну телевидение ГДР: выступление украинских артистов смогли посмотреть миллионы немецких зрителей. После выступлений в Дрездене коллектив с успехом гастролировал в Берлине, Карл-Маркс-Штадте, Галле. Всего украинские артисты дали в ГДР 127 спектаклей, на которых побывало около 300 тысяч зрителей.
Немецкие газеты были единодушны в высоких оценках украинской цирковой программы, отмечали, что гастроли явились важным вкладом в дальнейшее укрепление дружественных отношений между двумя странами, подчеркивали, что название программы - “Манеж дружбы” - выбрано не случайно и весьма символично.
Среди гастрольных поездок Украинского коллектива в зарубежные страны стоит отметить и гастроли в 1984 году во Франции. Эти гастроли возглавил художественный руководитель коллектива Владимир Шевченко. Первое представление состоялось в Парижском Дворце спорта. Огромный зал был полон, доброжелательная парижская публика восторженно приветствовала украинских артистов.
Французская пресса отмечала, что все без исключения  номера в новой украинской программе - высокого класса и заслуживают восторженных слов похвалы, но особенным успехом и прессы и зрителей пользовались выступления дрессировщиков Владимира и Людмилы Шевченко с грандиозным аттракционом “Львы и тигры”, а также мастерство жонглера Григория Поповича и клоуна Юрия Куклачева со своими питомцами.
Г. Попович продемонстрировал взыскательной французской публике необычный и сложный номер: стоя на вольностоящих (то есть никак не закрепленных) лестницах и удерживая равновесие, он виртуозно жонглировал разнообразными предметами, кстати говоря, Г. Попович был участником конкурса “Цирк завтрашнего дня”, проходившем в Париже и был награжден за свое удивительное мастерство золотой медалью.
Юрий Куклачев завоевал любовь французских зрителей  забавными милыми сценками с участием своих очаровательных пушистых питомцев и личным обаянием, добродушием и общительностью.
На встрече с украинскими артистами писатель и драматург, президент парижского литературно-артистического агентства Жорж Сориа дал выступлениям коллектива высокую оценку: “Париж покорила новая программа советского цирка, составленная из номеров, которые мы никогда раньше не видели”.
Мы рассказали о гастролях украинского коллектива в стране и за рубежом, однако, следует подчеркнуть, что артисты неоднократно и с неизменным успехом выступали в городах Украины и, конечно же,  в Киеве. Итак, вернемся и мы в Киевский цирк и продолжим рассказ о его истории и творческом пути.