Всеукраинская общественная организация
«Цирковой союз Кобзова»

М.А. Рыбаков

Киевский цирк:
люди, события, судьбы

Издание второе,
дополненное и исправленное

Оглавление

СЕНСАЦИЯ НА МАНЕЖЕ
/О творчестве Людмилы и Владимира Шевченко/

Мы уже упоминали имена Людмилы и Владимира Шевченко, когда рассказывали об Украинском цирковом коллективе. Теперь же мы хотели бы подробно рассказать о творчестве этих выдающихся дрессировщиков, посвятив этому рассказу отдельную главу.
Созданный супругами Шевченко аттракцион с дрессированными хищниками вызывает неизменный интерес зрителей и у нас в стране и за рубежом, за творческие успехи и огромный вклад в развитие циркового искусства артисты были удостоены почетных званий народных артистов СССР и Украинской ССР.
Будущие супруги Людмила и Владимир Шевченко познакомились друг с другом, будучи студентами Киевского государственного училища эстрадного и циркового искусства. И уже тогда у них появилась идея создать номер с дрессированными львами. Однако, в ГУЦЭИ нет отделения дрессуры, нет уроков по дрессуре, да и содержать животных негде. Почему же у молодых людей вдруг возникла такая необычная идея - заняться дрессурой, да, к тому же, непременно дрессировать львов?
Дело в том, что Владимир Шевченко вырос в семье цирковых артистов, его отец Дмитрий Трифонович в юности работал униформистом, потом подготовил с партнером номер в жанре воздушной гимнастики, а позднее занялся дрессурой: сначала дрессировал медведей, а потом выступал со львицами. Когда родители брали маленького Володю с собой на работу в цирк, а такое случалось часто, он тайком пробирался к клеткам и наблюдал за хищниками, или, устроившись в укромном уголке зрительного зала смотрел репетиции дрессировщиков, не пропускал дневные и вечерние цирковые спектакли. И уже тогда, в детстве, возникло у него твердое желание стать дрессировщиком.
Людмила до поступления в училище серьезно занималась художественной гимнастикой, достигла немалых успехов, еще школьницей стала мастером спорта. Это увлечение и привело ее в ГУЦЭИ. Идея Владимира Шевченко создать номер со львами, тем не менее понравилась Людмиле, показалась ей интересной и романтической. Планы молодых людей с энтузиазмом восприняли старшие.
Владимир и Людмила получили группу львиц. Наставником начинающих дрессировщиков стал отец Владимира Дмитрий Трифонович. Опыт обращения с животными и ухода за ними у него был огромный. Дмитрий Трифонович тщательно следил за тем, чтобы содержание животных было организовано по всем правилам, грамотно был составлен рацион питания и организовано кормление хищников; взял на себя многие хозяйственные заботы.
Заботился о подготовке аттракциона и прославленный дрессировщик Борис Афанасьевич Эдер. Мы уже рассказывали о том, что Эдером были созданы различные номера с участием хищных животных. Эдер учил зверей выполнять сложные действия и даже готовил игровые сценки, в которых животные исполняли определенные роли.
Режиссером-постановщиком аттракциона был назначен Рудольф Александрович Грилье - знаток многих цирковых жанров. Он был исполнителем и создателем самых разных номеров: “Акробаты-каскадеры”, “Римские кольца”, “Прыжки на батуте”, “Гимнасты на турнике”, “Мраморная группа” (в этом номере исполнялись, в основном, эффектные акробатические поддержки). Номера с участием самого Грилье или созданные под его руководством отличались и наличием эффектных и сложных трюков и ярким образным началом.
В процессе подготовки трюковой части аттракциона Грилье заговорил с Владимиром и Людмилой о создании образа, рассказывал о том, что образ является основой любого искусства, в том числе и циркового. Молодые артисты с вниманием и интересом слушали своего наставника, вместе с ним серьезно и вдумчиво работали над этим, определяя свои отношения на манеже с животными, друг с другом.
Владимир и Людмила подошли к созданию аттракциона самым серьезным образом. Они сами создали сценарий своего выступления, в котором наиболее полно  выразили свои устремления, склонности и способности. Людмила Шевченко, преуспев в гимнастике, не хотела и в будущем номере отказываться от своих достижений, Владимир поддерживал в этом свою супругу и партнершу. К тому же и сам Владимир Шевченко обладал хорошими физическими данными, акробатической и гимнастической подготовкой, и вместе они решили соединить в своем будущем аттракционе дрессуру хищников с исполнением акробатических и гимнастических трюков.
В самом начале работы над номером во время репетиций при любом резком движении артистов, львицы мгновенно срывались со своих мест, готовясь наброситься на человека - энергичное движение являлось для хищников сигналом к борьбе, к нападению. Животных необходимо было приучить спокойно реагировать на исполнение артистами трюков. Людмиле, например, предстояло исполнять кульбит, перелетая через львицу, которая по замыслу дрессировщицы, должна была подставлять ей свою спину; проделывать немало энергичных акробатических движений в непосредственной близости к хищникам.
Для решения этой проблемы артисты находили новые методы обучения животных, специальный реквизит, который помогал преодолевать природные инстинкты хищников. Так, для исполнения одного из трюков, Людмиле Шевченко необходимо было опереться рукой о спину львицы. Как приучить опасного зверя к ощущению тяжести на спине? Пришлось сначала класть доску, потом мешок с песком,  и, только когда львица перестала реагировать на эти предметы, Людмила принялась разучивать с животным свой трюк. И так, с помощью длительного наблюдения за животными, находили для каждого конкретного случая свое решение, свой реквизит, свои методы дрессировки - работа оказалась кропотливой, скрупулезной, требовала от исполнителей необыкновенного терпения, упорства и смелости.
Наконец, в 1967 году состоялась премьера аттракциона.
Начиналось выступление Людмилы и Владимира Шевченко  нетрадиционно: зрительный зал погружался в темноту, затем лучи прожекторов, выхватывали из темноты женскую фигуру на трапеции высоко под куполом цирка. Гимнастка исполняет смелый “обрыв”, и в ту же минуту в зале вспыхивал свет - зрители видели внизу на манеже восьмерых львиц. Молодой дрессировщик просит воздушную гимнастку спуститься к нему, и даже  выстилает для нее на арене живой “ковер” - укладывает на манеже своих львиц. Однако гимнастка медлит, не спешит принимать приглашение дрессировщика. Тогда одна из львиц встает на задние лапы, поднимая передние вверх, словно присоединяется к просьбе своего повелителя.
Спускаясь на манеж, артистка проделывает ряд трюков на вертикальном канате, а тем временем три львицы встают на невысокие тумбы.. Гимнастка стремительно соскальзывает вниз на их мягкие рыжие спины и на этой живой опоре садиться в шпагат. Завершив трюк она, словно амазонка в дамском седле, грациозно восседает боком на спине одного из хищников, безмятежно отдыхая после своего выступления.
Молодые талантливые артисты достигли своей цели - им удалось удивительно гармонично соединить в своем выступлении элементы двух жанров: дрессуры и акробатики. В исполнении акробатических и гимнастических трюков участвовал и сам Владимир Шевченко. Так, в одном из фрагментов аттракциона, Владимир двигался по буму вниз головой, цепляясь носками ног за петли (так называемый трюк “муха”). Одновременно над ним по буму по бутылкам осторожно ступает львица. Движения человека и животного абсолютно синхронны. Владимир, кроме того, держит в руках кольцо, через которое, описывая восьмерки проходит вторая львица. Дрессировщик исполнял и такой трюк: проделывал стремительный прыжок с трамплина и в воздухе встречался с львицей, которая перепрыгивала с тумбы на тумбу - животное и дрессировщик вместе демонстрировали перекрестный прыжок.                                             
Работу с хищниками продолжает Людмила Шевченко: перемещаясь на большом шаре, она, удерживая равновесие, играет обручем. В тот момент, когда она приближается к высокой тумбе, львица, сидящая на тумбе, перепрыгивает через обруч. Артистка, словно от неожиданности, замирает. Львица, перелетевшая на соседнюю тумбу и оказавшая за спиной артистки, возвращается назад, совершая снова прыжок сквозь обруч.
Владимир и Людмила Шевченко создали свой собственный и неповторимый стиль работы с хищниками. Артисты исполняли свои трюки, как бы приглашая животных к соучастию, но так, что казалось, будто хищники присоединяются к дрессировщиками по своей инициативе. Такой метод демонстрации трюков создавал на манеже атмосферу раскованности и импровизационности. Молодые дрессировщики стерли границы, традиционно существующие между укротителем и хищником: один - повелитель, другой - укрощенный, с одной стороны - воля, с другой - покорность.
Зрителей подкупало и то, что дрессировщики не требовали от животных слепого повиновения и, в то же время, отношения людей и хищников лишены идиллии: отношения на манеже складываются порой весьма непросто.
Вот, например, одна из львиц спрыгнула с тумбы. Владимир приказывает ей вернуться на место. В ответ животное показывает оскаленные клыки. У артиста в одной руке небольшая палочка, в другой - свернутый бич. Голос дрессировщика звучит грозно: “На место!” В ответ слышится злой рык. У зрителей создается впечатление, что опасный хищник вышел из повиновения и между человеком и животным назревает конфликт. Как же поступит дрессировщик?.. В эту минуту Владимир отбрасывает и палочку, и хлыст, делает шаг навстречу хищнику, протягивая вперед открытые ладони, как бы говоря: вот видишь, я тебе ничем не угрожаю. Помедлив, львица возвращалась на место, ее подкупало проявленное к ней доверие. Этот игровой фрагмент демонстрировал зрителям, что не угрозы, а доброжелательность позволяет добиться желаемого, оказывается признаком истинной силы.
Подготовили артисты и еще одну интересную картинку, демонстрирующую взаимоотношения людей и хищников. При исполнении животным очередного трюка, Владимиру кажется, что львица медлит. Нетерпеливо, строгим голосом, он торопит зверя, Львица в ответ на его требования раздраженно огрызается, рычит: мол, отстань. Владимир повторяет приказание уже более строго, напористо. Обиженная таким обращением, львица продолжает упорствовать. Тогда к хищнику подходит Людмила, начинает поглаживать его, нежно почесывает шею. Ласка успокаивает львицу, она уже не показывает клыков, умиротворенно жмурится. Людмила с улыбкой смотрит на партнера: ну вот и восстановлен мир, стоило ли нервничать, раздражаться? Владимир смущенно пожимает плечами - и вправду, напрасно погорячился, а потом вежливым жестом, поклонившись, приглашает львицу исполнить трюк. Та послушно сходит с тумбы. Таким образом, артисты демонстрировали в своем аттракционе не только трюки, но стремились создавать и яркие сюжетные картинки - напряженные, драматические ситуации сменялись легкими, игривыми, шутливыми.
Выступления молодых талантливых артистов с огромным успехом прошли во многих городах страны, в том числе и в Киеве, Ленинграде, Москве. В прессе одна за другой появлялись рецензии, в которых критики с восторгом отмечали заслуги дрессировщиков, особое внимание, уделяя новаторскому характеру аттракциона.
Успешно проходили гастроли В. и Л. Шевченко и за рубежом. Во время гастролей в ГДР, где искусство дрессуры очень развито, где умеют и ценят умение работать с животными, рецензенты назвали аттракцион Владимира и Людмилы “сенсацией на манеже”.
Артисты не останавливались на достигнутом, демонстрируя уже хорошо подготовленные трюки, они продолжали репетировать новые, постепенно дополняя свои выступления. Так появился трюк с подкидной доской. На один конец доски вставал Владимир, а львица в это время прыгала с высокой тумбы на другой, и “отбивала” артиста - он взлетал воздух и исполнял сальто. Кроме сочетания элементов дрессуры и акробатики  в этом фрагменте человек и животное демонстрировали сотрудничество, становились настоящими партнерами.
С каждым новым трюком, с каждым следующим достижением на арене, рос и утверждался авторитет молодых дрессировщиков. Они заслужено считаются настоящими мастерами дрессуры, знатоками методов и приемов дрессировки и циркового искусства в целом. Напомним, что в 1972 году Владимир Шевченко возглавил Украинский цирковой коллектив.
Раздумывая об усовершенствовании своего аттракциона, дрессировщики решили объединить на арене львов и тигров. Не сразу, но все же им разрешили приобрести полосатых хищников. Шевченко установили контакт с Зооцентром в Хабаровске, и вскоре оттуда пришло сообщение, что в Зооцентр поступили несколько тигрят. Владимир тут же вылетел в Хабаровск.
Тигрята оказались совсем маленькими и слабыми. По рассказам сотрудников Зооцентра, их подобрали в тайге. Мать “полосатиков”, возможно, погибла, или по каким-то неизвестным причинам решила оставить своих детенышей. Малыши остались без материнской опеки и корма, на лютом морозе. Если бы люди не подоспели вовремя, тигрята неминуемо погибли бы. У полосатых малышей были обморожены лапы, хвосты, они сильно ослабели от голода. Дрессировщикам, прежде всего, нужно было спасти пострадавших детенышей: пригласили ветеринара, составили рацион усиленного питания, давали витамины. Когда тигрята немного поправились, Людмила и Владимир охотно играли со зверятами, заставляя их больше двигаться.
Прошло время, животные подросли и окрепли - можно было начинать репетиции. Тигры от природы красивы в прыжке - значит, решили Шевченко, на манеже необходимо, прежде всего, продемонстрировать их природные способности, грацию и красоту тигриного прыжка. Длительные и кропотливые тренировки принесли свои результаты - тигры легко преодолевали барьеры. Впереди было самое сложное - заставить обе группы хищных зверей не только мирно сосуществовать на одной территории - в манеже, но и сотрудничать в исполнении трюков.
На арену вывели львицу, поставили  ее на место барьера. Львица занервничала, тигр насторожился, отказывался выполнять команду. Тогда ему показали приманку - кусок мяса, однако тигр не спешил прыгать. Наконец, соблазненный лакомством, тигр рванулся вперед.
Львица, несмотря на то, что ее всячески успокаивали и бдительно контролировали каждое движение, все-таки попыталась ударить полосатого чужака. Начали репетировать заново - опять успокаивали львицу, потом ее хищного партнера, приманивали тигра мясом, и повторяли и повторяли - терпеливо, настойчиво, пока, наконец, трюк не был выполнен.
В целом же этот фрагмент аттракциона выглядел сложнее: на спине львицы должна была возлежать дрессировщица, а тигр должен был совершать свой прыжок через них обеих. Когда добились того, что тигр перепрыгивал через львицу, а та спокойно реагировала на его действие, принялись репетировать вторую часть трюка - приучали львицу к тому, что у нее на спине должна лежать артистка.
Когда обе части трюка были отрепетированы, пришло время объединять их в один. Людмила заняла свое место на спине львицы. Тигр, увидев дрессировщицу, нерешительно перебирал лапами, и все никак не мог решиться совершить прыжок. Потом, кажется, отважился, присел на задние лапы, оттолкнулся и устремился вперед. Однако, так и не смог перелететь и задел задними лапами артистку. Если бы не толстая ватная телогрейка, на теле дрессировщицы остались бы кровавые царапины. Впрочем, в действиях полосатого хищника не было коварства и злого умысла - просто растерялся, притормозил, не рассчитал силы прыжка, и вот результат.
После случившейся неудачи Шевченко решили репетировать прыжок без артистки, как репетировали до этого - через львицу. Репетиция шла более или менее благополучно. Но когда Людмила легла на спину львицы, тигр опять пришел в замешательство, и в прыжке снова задел артистку задними лапами. Дрессировщики задумались над ситуацией: что делать - продолжать репетиции или отказаться от трюка?
Наконец, Людмила приняла решение.
- Нет, пойдет трюк, - уверенно произнесла артистка и обернулась к тигру. - Ну, чего волнуешься? Умеешь же прыгать! Вот и покажи, на что способен! И снова заняла свое место на спине львицы.
То ли и вправду, приободренный словами артистки, тигр осмелел и почувствовал себя увереннее, но трюк получился! Еще несколько репетиций - и Шевченко стали демонстрировать этот эффектный трюк во время выступлений на представлениях.
Любой трюк, а тем более нетрадиционный, необычный подготовить очень непросто. Прежде всего нужно тщательно продумать, как обучить животное, с чего начать, быть наблюдательным и находчивым, чтобы в процессе репетиций, в случае непредвиденных осложнений внести необходимые изменения, коррективы, и не отказаться от достигнутого.
У Владимира Шевченко возникла идея исполнить в паре с львицей танго. Однако, прежде чем обучать животное двигаться под музыку, положив дрессировщику лапы на плечи, животное необходимо просто приучить стоять на задних лапах.
Львицу подняли на задние лапы, а под передние поставили доску. Она опиралась на доску и могла так стоять. Начало трюку было положено. Потом доску стали передвигать, и львица, чтобы не потерять опору, переступала на задних лапах, двигалась за доской. Однако Владимир обратил внимание на одну немаловажную деталь - на доске остались глубокие царапины - следы львиных когтей. Вероятно, львице казалось, что выпустив когти, легче удержаться. Но как в таком случае подставлять ей плечи? Никакая плотная куртка не спасет от ран. Владимиру было ясно - львицу необходимо приучить не выпускать когти. Но как?
Придумали взять для опоры не дерево, а металл: тогда львице будет бесполезно цепляться когтями. Нашли обрезок трубы, львица поднялась на задние лапы, ей для опоры подставили металлическую трубу под передние. Львица выпустила когти, чиркнула ими по металлу раз, другой и убрала; поняла, что надо опираться лапами, не выпуская когтей.
Владимир принялся репетировать следующую фазу трюка - быть ближе к хищнику, чтобы животное привыкло к нему. Артист брал в руки трубу, львица укладывала на нее свои тяжелые лапы и так они вместе двигались, пытались танцевать. Однако лапы львицы все еще опирались о железо, а не о плечи партнера.
Наконец дрессировщик решил исполнить танго так, как было задумано - львица поднялась, артист подставил ей плечи, на них тяжело опустились мохнатые лапы. Владимир подхватил свою партнершу обеими руками, чтобы она сохраняла вертикальное положение, Чтобы исполнить этот трюк Владимиру потребовались огромные физические усилия - животное наваливалось на артиста всей своей тяжестью, повисало на нем, и двигалось за партнером не очень-то охотно - Владимиру пришлось  с силой тащить львицу за собой. Но дрессировщик не сдавался: день за днем шли репетиции, все увереннее и грациознее становилась его мохнатая партнерша, и спустя некоторое время зрители увидели на арене цирка знойное аргентинское танго...
…Артист подходил к львице и с легким поклоном, галантно приглашал ее на танец. Та поднималась на задних лапах, и зрители видели, что животное возвышается над артистом. Но Владимир не испытывает страха, напротив, он делает шаг навстречу своей партнерше, на плечи к нему опускаются мохнатые сильные лапы. Тогда артист обхватывает львицу, так сказать за талию, а та томно опускает морду на плечо партнеру. Звучит мелодия танго - человек и зверь в грациозном танце движутся по манежу.


Аттракцион «Львы и тигры». Тигрица Джуна ходит на задних лапах

Хочется вспомнить еще об одном трюке, который Шевченко называют “поддержкой”. Когда артисты демонстрировали его на манеже впервые, в процессе исполнения возникла напряженная ситуация, затянувшаяся пауза, так что пришлось импровизировать и скрашивать ситуацию шуткой. Однако затем шутливую импровизацию ввели в трюк, стали повторять на каждом представлении.
А вышло все так. Исполняя “поддержку”, Владимир поднимает свою партнершу над головой. Артистка находится в его руках в горизонтальном положении и так дрессировщики неподвижно застывают перед высокой тумбой, на которой восседает тигр. Хищник должен перепрыгнуть через артистов на противоположную тумбу.
В этот раз тигр готовился к прыжку слишком долго. На манеже создается напряженная ситуация - Владимир стоит к хищникам боком и спиной, руки его заняты, а все внимание сосредоточено на тигре, который должен совершить прыжок, но тот медлит.  Возникает непредусмотренная, тягостная пауза, напряжение возрастает, его чувствуют не только дрессировщики, но и зрители. Тогда к Владимиру на помощь приходит его природное чувство юмора: он торопит зверя, при этом стараясь не смутить, а наоборот, развеселить зрителя:
- Ну, давай, прыгай! Дама большая, а я на вытянутых руках ее держу. Тяжело держать! Не тяни!
Зрители решили, что реплика эта, как и вся ситуация, была задумана артистами заранее, и живо отреагировали на шутку - улыбались, смеялись. Артисты же поняли, что такими импровизированными шутливыми, игривыми репликами можно скрашивать паузу, вуалировать непредвиденные ситуации. Теперь каждый раз, когда тигр начинает нерешительно топтаться на месте, Владимир, импровизируя, в шутливой форме поторапливает его.
Несмотря на очевидную сложность этого трюка, артисты не отказываются от его демонстрации, справедливо считая, что в нем наглядно проявляется полное доверие между людьми и хищниками. И действительно, в своем аттракционе Владимир и Людмила постоянно подчеркивают, что животные и артисты на манеже -  равноправные партнеры.
И все-таки, не стоит забывать, что хищники всегда остаются хищниками, поэтому каждый выход на манеж требует от артистов огромного напряжения физических и духовных сил. Необходимо учитывать, что Шевченко отказались от традиционного стиля дрессуры, когда дрессировщик подает команды животным и значит, имеет возможность непрерывно наблюдать за ними, руководить хищниками. Куда сложнее добиться подчинения от своих подопечных, если дрессировщик сам исполняет трюк, а львица в это же время выполняет свои действия.
Для того, чтобы животные беспрекословно подчинялось дрессировщику, Шевченко считают, что звери всегда должны быть в хорошем настроении. Для этого за животным необходимо не только правильно ухаживать, строго соблюдать рацион и режим питания, но и изучать характер каждого, его привычки и повадки, чтобы затем, при подготовке трюков непременно учитывать эти немаловажные особенности. В правильности своих наблюдений Шевченко убеждались не раз.
Однажды у них появилась молодая львица по кличке Сильва. Львица оказалась способной, но, как показалось на первый взгляд, на редкость упрямой и нервозной. Кстати говоря, дрессировщики считают, что у яркого таланта - всегда более тонкая психическая организация, часто сложный и независимый характер.
На репетициях с участием Сильвы происходило следующее. Сильве дают команду подняться на тумбу, зная, что ничего трудного для нее в этом действии нет, но она вдруг отказывается выполнять приказ. Необходимо спокойно сидеть на тумбе, а Сильва соскакивала и ложилась на пол или начинала разгуливать по манежу. Когда дрессировщики пытались призвать ее к порядку, она скалила зубы, рычала.
По своему опыту Шевченко прекрасно знали - во время работы и обучения животных нельзя отступать, нужно стоять на своем. Артисты добивались от своей подопечной послушания - у Владимира и Людмилы хватало терпения и упорства. Казалось даже, что усилия их стали приносить результаты - Сильва стала более покладистой, выполняла их команды: когда нужно было - спокойно сидела на тумбе, а по команде артистов спрыгивала с нее. Но вскоре Шевченко заметили, что львица похудела, стала вялой и апатичной, а служители стали жаловаться, что у Сильвы пропал аппетит, и что даже мясо у нее порой остается нетронутым, Владимир и Людмила забеспокоились: что случилось с животным? Каких-либо симптомов болезней не наблюдалось, а Сильва становилась все более безразличной к окружающему. Дрессировщики предположили, что львица испытывает психическое угнетение, ей неосторожно нанесли душевную травму.
- Надо ее пожалеть, - сказала Людмила, - не третировать.
- Перегнули палку, - согласился Владимир. - Придется обходиться с ней тактичнее.
Дрессировщики решили создать для Сильвы щадящие условия. Стали реже выводить на репетиции, а если выводили, то львица или сидела, или бродила, ее ничего не заставляли делать. Сильва постепенно успокоилась, казалось, она поняла, что никто не хотел унизить ее, подавить ее волю. К ней вернулся аппетит, а потом и природная энергия и жизнерадостность.
Дрессировщики понемногу вновь стали заниматься с львицей, исподволь, как бы незаметно для животного, обучать трюкам. Она оказалась сметливой и, если хотела, то схватывала все быстро, на ходу, все, что от нее требовали. Однако ей постоянно делали поблажки, так, на одной из репетиций, когда дрессировщики занимались с другой львицей, Сильва вдруг сошла с тумбы и принялась разгуливать по манежу. Владимир хотел было сразу же навести порядок, но Людмила остановила его:
- Пусть погуляет...
Сильва размялась, и вполне удовлетворенная прогулкой, вернулась на свое место. Даже во время представления, зная ее независимый характер, Шевченко разрешают львице спрыгнуть с тумбы, потоптаться около нее, позволяя ей таким своеобразным способом утвердить свою независимость. Сильва - артистка одаренная и поэтому приходится мириться с ее капризами и своеволием.
А однажды львица решила показать дрессировщикам, что не только она зависит от них, но и они от нее...
...Исполняется эффектный трюк. Людмила ложится на бум, три львицы подходят и, приподнявшись, кладут на нее передние лапы, потом по команде аккуратно снимают лапы и возвращаются на свои места. Одна из этих трех львиц - Сильва. Она первая кладет свои лапы и первая же снимает их и уходит, показывая пример подругам. Трюк этот демонстрировали уже не раз и, казалось, что при исполнении его не может случиться ничего неожиданного.
На одном из представлений Людмила с улыбкой заняла свое место на буме… Одна за другой три львицы положили на нее свои лапы. По залу прокатился одобрительный гул голосов, аплодисменты. Теперь Сильва должна была первой снять лапы, чтобы показать пример своим товаркам, но замешкалась. Владимир пришел на помощь и напомнил ей об этом. Однако упрямица не изменила своей позы. Дрессировщик стал поторапливать ее. Но тут Сильва вдруг выпустила когти и негромко зарычала, давая понять - не горячись мол, все в моих лапах: захочу - рвану когтями, не поздоровится. Владимир отступил, показывая, что не настаивает и не горячится. Однако Сильва и не думала уходить. Зрители сочли, что напряженная сценка затягивается и снова зааплодировали - достаточно! Тогда Владимир решительно шагнул к львице - та, спрятавшая было когти, вновь выпустила их. Владимир не знал, что предпринять в этой опасной ситуации: если бы когти хищника угрожали ему самому, было бы куда проще! Сейчас он не смел действовать решительно и энергично...
Зал волновался, волновались все - униформа, служители, коллеги-артисты. Наконец, Владимир принял решение: он нарушил привычный порядок исполнения трюка и предложил сойти двум другим львицам. Они оказались послушными, покорно ушли одна за другой. Оставшись в одиночестве Сильва растерянно оглянулась по сторонам и, как ни в чем не бывало, сняла свои лапы и побрела к своей тумбе. Владимир помог Людмиле подняться. Как установили потом, семь мучительных минут Сильва держала артистку в своих лапах, то и дело выпуская когти.
После случившегося Шевченко принялись обсуждать что делать: отказаться от этого, как оказалось, слишком опасного трюка или продолжать репетировать с Сильвой? Решающим было слово самой Людмилы Шевченко. Она настояла:
- Нет, отказываться от трюка нельзя. Еще попробуем.
Утром на репетиции Сильва проделала все, как положено, ни на секунду не задержавшись. И на представлении тоже вела себя безукоризненно. Видимо ей вполне достаточно было одного раза чтобы убедиться, что и люди могут зависеть от нее и удовлетворить таким образом свое львиное самолюбие...
Попадались хищники и куда более покладистые, но в трюках оказывались неспособными. Вот, например, тигр по кличке Роман. Мало того что бестолковый, да еще и вялый, со слабой мускулатурой. Он не мог осилить даже прыжки с тумбы на тумбу: то ли не понимал, что от него хотят, то ли не хотел приложить необходимых усилий. Так ничего и не освоил. Талант же и индивидуальность животных, как считают Шевченко, требуют и уважения и снисхождения.
Как хищники отвечают на заботливое и уважительное к себе отношение? Дрессировщики утверждают, что по-разному. Бывает, что проявляют благородство, а иной раз и проявляют свои злобные инстинкты.
Однажды две львицы вышли из повиновения и шли прямо на Владимира Шевченко, готовясь к прыжку. Дрессировщик выбрал для отступления свободное место, где стояла пустая тумба, которую можно было бы использовать как орудие для защиты. Ассистенты, чтобы подстраховать артиста направили на хищников струю воды из брандспойта, Вышло так, что струя ударила и в самого дрессировщика, на несколько секунд он потерял ориентацию и отступил спиной к третьей львице. Обыкновенно, в природных условиях львы держаться группами и нападают на врага сообща, поддерживая друг друга, поэтому третья львица должна была бы присоединиться к нападающим и броситься на человека, тем более что она занимала стратегически выгодную позицию. Однако этого не произошло: львица, симпатизируя артисту, отвернулась и сделала вид, что не заметила происходящего, соблюдая нейтралитет. Так что конфликт закончился вполне благополучно.


Аттракцион «Львы и тигры», «Лев на воздушной качели»
Л. Шевченко и лев Боня.

Об аттракционе Шевченко писали много: отмечали артистизм исполнителей, неординарность исполнения и стиля дрессуры. Обыкновенно, акцент в номере с дрессированными животными ставится на то, что именно проделывают животные, на трюки, которым удалось обучить четвероногих артистов. Шевченко же кардинально изменили традиционные представления о дрессуре - артист на манеже не просто руководитель своих четвероногих подопечных, их хозяин и властелин, он и его животные - равноправные партнеры. И сам дрессировщик на манеже, и созданный им образ, и его взаимоотношения с животными -  все должно быть равным образом интересно зрителю. Образы, созданные Шевченко, очень современны, их отличают искренность, живость, временами - импульсивность, и тонкая ирония  к происходящему и к самим себе: свои душевные порывы они часто скрывают за непринужденным юмором, им претит показная благопристойность и напускная чопорность.
Лишены традиционности и взаимоотношения артистов с животными: от полного взаимопонимания и послушания они мгновенно переходят к конфликту, напряжение сменяется поисками общего языка, а затем следует примирение - именно так очень часто складываются отношения и в нашей жизни, не так ли?
Шевченко создают на манеже яркие и контрастные характеры. Герой Владимира резок, прямолинеен, иногда даже бесцеремонен. Он может резко обернуться к львице и свирепо спросить: “Что сидишь?” Зверь в ответ зарычит, зарычит и артист - вот видишь, и я так могу, и, довольный собой, отходит. Может бросить резкое слово и своей партнерше, даже несколько бравируя собственной бесцеремонностью. Но в напряженные, конфликтные моменты, не раздумывая, проявит благородство, порой, кажется и вовсе безрассудное: отбросив стек и хлыст со смирением встает перед ним - смотри, я ничем тебе не угрожаю!
Партнерша Владимира - женственна, уравновешена, кажется более рассудительной. Если партнер действует экспрессивно. то она, напротив, поступает обдуманно, стремясь убедить и артиста и зрителей, что терпением и лаской можно достичь неизмеримо больше, чем напористостью и угрозой - она всегда готова приласкать хищника, сказать ему доброе слово. если же между Владимиром и животным возникает конфликт, старается разрядить напряжение, успокоить и того и другого.
Героиня Людмилы Шевченко с ироничной улыбкой воспринимает горячность своего партнера, и часто преподносит ему уроки хорошего тона, скрывая нравоучение за игривой интонацией и доброй шуткой. Однако зрители непременно ощущают, что артистка бесконечно доверяет своему партнеру - человеку благородному, прямому, сильному духом.
Сами Шевченко определили сущность своего выступления на манеже несколько неожиданно и одновременно предельно просто: “Мужчина и женщина в клетке с хищниками”, подчеркивая тем самым главную идею аттракциона - раскрыть характеры в столкновении с животными и в общении друг с другом.
Аттракцион “Львы и тигры” широко известен и у нас в стране, и за рубежом, на гастролях в Париже, где Владимир и Людмила Шевченко выступали в составе Украинского циркового коллектива, тогдашний мэр Парижа Жак Ширак вручил артистам золотую “Почетную медаль города Парижа”, свою вторую золотую медаль они получили от Ассоциации артистов цирка, театра и варьете. Более чем высокое признание!
В середине 80-х годов супруги Шевченко приступили к работе над новым, в сущности, номером - “Тигры и лошади”. По замыслу артистов выступление сводилось к тому, что по кругу манежа в продолжение всего номера должны были идти рысью четыре лошади, а на их спинах - восседать красавцы-тигры, но не просто кататься, а проделывать разнообразные трюки. Вот такая незамысловатая, сказочно-романтическая картинка. Но на самом деле,  подготовка номера требовала немалых сил, терпения и упорства и велась дрессировщиками поэтапно.
Необходимо было добиться, чтобы лошадь не стала для тигров объектом нападения, превратилась из потенциальной добычи в партнера. В свою очередь и лошади должны были видеть в тиграх не смертельных врагов,  а также - партнеров. И, наконец, необходимо было подготовить тигров к роли наездников, к тому, что они будут находиться на движущемся объекте. Как поведет себя тигр, если тумба под ним начнет перемещаться? Естественно, тут же соскочит с нее.
Начали репетировать с того, что поместили тумбы на тележку. Сооружение выглядело громоздким, но все же даже с таким нехитрым приспособлением можно было начинать репетицию. Тигр запрыгнул на тумбу, некоторое время ему позволили посидеть, привыкнуть к новому сооружению. Затем попробовали передвинуть тележку.
- Постепенно, не дергать, - напомнил своим ассистентам Владимир, и сам, вместе со всеми стал тащить это сооружение. Тигра будто ураганом смело с тумбы, и он, трусливо приседая, отбежал в сторону. Его снова уговорили подняться на тумбу.
Прошло немало времени, прежде чем настал день, когда тележка медленно двигалась по манежу, а тигр, цепляясь когтями за тумбу и тревожно озираясь, ехал. На последующих репетициях скорость понемногу увеличивали. Тиграм все-таки на лошадях гарцевать, а не на черепахе кататься! Занятия шли не с одним а сразу с несколькими животными. И с каждым повторялись все те же самые инциденты. Однако постепенно тигры примирились с тем, что теперь они оказались на движущейся опоре.
После тщательной, скрупулезной, подготовительной работы с хищниками, в круглую клетку к хищникам ввели лошадь. На тигре был ошейник с поводком, как говорят в цирке, он был на лонже. Лошадь прикрыли толстой крепкой попоной, надежно защищавшей спину, шею, бока. Когда-то средневековые рыцари обряжали своего коня в специальные металлические доспехи, защищая от ударов пики, меча - получался такой живой броневик. лошади на репетициях Владимира Шевченко чем-то напоминали этих рыцарских скакунов в доспехах.
Теперь тигр, как раньше на тумбу, взгромождался на попону, прикрывающую спину лошади. Лошадь вели под уздцы, чтобы не дернулась резко, не шарахнулась в сторону, тигра крепко держали за поводок-лонжу. Все еще продолжалось знакомство, привыкание животных друг к другу. Спустя некоторое время животные стали относиться к такому соседству спокойнее, и тогда дрессировщики стали репетировать следующий этап номера - стремились добиться от хищников, чтобы тигры восседали на попоне красиво, грациозно, а не прижимались к ней брюхом, вцепившись в нее всеми четырьмя лапами. Учили хищников вовремя движения лошади приподниматься, садиться на задние лапы. Лошади возили своих полосатых всадников сначала шагом, потом рысью и даже галопом.
Готовили и такой сложный и эффектный трюк: лошадь встает на задние ноги, “на офф”. Для начала от тигров требовалось просто удержаться при этом на спине лошади, а уже позднее, в процессе репетиций они и сами приподнимались, вскидывая вверх передние лапы.
Подготовка нового аттракциона, репетиции с каждой группой животных требовали необыкновенного упорства в достижении цели, фантастического терпения и немалых физических и душевных сил. Но результат, которого удалось добиться Владимиру и Людмиле Шевченко превзошел, казалось, все ожидания. Прислушаемся к высказываниям прессы:
“В клетке развертывается интересный, словно только что сымпровизированный спектакль, полный юмора, непринужденности. Удивительно естественно ведут себя звери”; “Аттракцион состоит из десятков маленьких сценок. Каждая сценка - сольная или массовая - микродрама”.
С этими определениями нельзя не согласиться. И все же центром притяжения событий, действий, всего происходящего на манеже являются дрессировщики Владимир и Людмила, мужчина и женщина - и все трюки, все действия хищников приобретают особый смысл, наполняются глубоким содержанием. Аттракцион Владимира и Людмилы Шевченко художественными средствами циркового искусства рассказывает нам о жизни, раскрывая ее с новой, неожиданной, непривычной стороны, как и всякое значительное произведение искусства. Каждый выход прославленных артистов на манеж можно без преувеличения назвать настоящей “сенсацией на манеже”...